ATi Rage128 Pro Mac版图赏

  显卡历史课又来了,这次带来的是Rage128 Pro。图片展示的是MAC版,和普通版相比,除了PCB板设计不同外,还多了一个子卡。


  时间回到1996年1月,前一年,ATi在2D图形加速卡(图形加速卡后来习惯称作显卡)Mach8、Mach32、Mach64大获成功之后,迅速成立3D部门,为未来的3D大战做好了准备。世界上最早的3D加速卡是1994年夏季基于3DLabs的GLINT 300SX图形芯片的3Demon SX44/SX88,而后来掀起3D腥风血雨的是3Dfx的Voodoo。再到1996年1月,ATi推出3DRage系列3D显卡,3DRage的内核基于之前的Mach64 2D,然后加上了3D功能,拥有1条像素流水线和1个顶点着色单元,能处理光源、MPEG-1硬件加速等,工艺是0.5μm。因为是ATi第一款3D显卡的缘故,它的兼容性很差,销量也很低。

  后续的3DRage II+DVD基于重新设计的Mach64 GUI引擎,优化了2D性能,并且支持硬件Z-缓冲、纹理压缩、线性过滤和纹理混合这些3D技术像素填充率是每秒1000万个,性能比前代3DRage提高两倍,但只是Voodoo的四分之一。但是在多媒体领域它有自己的优势,支持MPEG-2硬件动态补偿;且可以同ImpacTV辅助芯片配合,实现播放电视节目的能力,这也是后来ATi All-in-wonder显卡的第一代。

  因为其强大的多媒体功能,深受PC厂商青睐,例如苹果电脑也都采用其显示芯片,但是在玩家心目中名气不大。

  1997年,还没发售Voodoo2的时候,3Dfx遭遇了两次打击,一个是当时的游戏巨头世嘉,它找到3Dfx和nVIDIA两家,希望他们为下一代DreamCast主机设计3D显示芯片,然而在半年后,世嘉单方面中止了3Dfx和nVIDIA的合同,然后3Dfx愤然起诉世嘉,最终这个诉讼直到1998年夏季才做出裁决,3Dfx如愿得到巨额赔偿,除去税收和开支之后,净赚890万美元,但是3Dfx在这件事情上花费了太多精力;另一个是Voodoo Rush显卡,因为Voodoo只是一个具备3D加速功能的“子卡”,不具备2D功能意味着需要搭配一款2D显卡使用,所以在1996年11月发布了Voodoo Rush,它在Voodoo的基础上增加了2D功能的模块,成为3Dfx第一款真正意义上的显卡,然而,Voodoo Rush使用的是Voodoo内核,显存提升到6MB,分辨率提高到640×480,而2D部分是通过一块附加卡实现而非芯片内整合,并且,这块附加卡不是3Dfx自行设计而是来自第三方,所以可以看做是将两块不同的显卡塞进一块PCB里,这种情况导致Voodoo Rush成为一款2D图像画质粗劣、3D性能又比Voodoo低10%的显卡,且游戏兼容性存在问题,支持Glide的部分游戏在Voodoo Rush下无法得到硬件加速支持,因此它的销售业绩也是一片惨淡。

  为什么介绍Voodoo遭遇的打击,因为这个打击过后,3Dfx的王者地位变得摇摇欲坠,引来了诸多挑战者,而ATi 3D Rage Pro就是其中之一,而且,它是挑战的先锋军(俗称“炮灰”)。

  3D Rage Pro是第一款采用AGP总线的显卡,而在3Dfx家族中,Voodoo、Voodoo2采用PCI总线(当时没有PCI-Express),就连后来的Voodoo Banshee、Voodoo3都只能支持AGP总线的基本功能,无法使用DIME工作方式。所以,在Voodoo时代就推出采用AGP总线的显卡是一个伟大的行动。当时,PCI总线带宽为133MB/s,AGP为266MB/s(1x)、533MB/s(2x),显然3D Rage Pro更有优势。同时,这款新显卡还增加了三角形设置引擎,改善了透视法修正、距离模糊和透明化效果,并新增了反射高光技术、增强图像播放功能,以及当时令人眼馋的DVD播放功能。此外,3D Rage Pro有8MB SDRAM或16MB WRAM显存,而且提供了Voodoo相当的像素填充率,配合AGP总线的高宽带,这款显卡能提供相当出色的性能,且运动补偿技术能提供高质量的DVD回放功能。这似乎是一块完美的显卡。

  然而,这款显卡栽在了驱动方面(尤其是OpenGL方面),显卡性能无法发挥,所以游戏玩家并没有认可,这个显卡最后也没有大量进入零售市场。

  1998年2月,ATi重新发布Rage Pro Turbo,配合新的驱动(4.10.2312),线程能提升40%的增长。但实际上这个驱动程序只对3D测试程序有效,运行真正的3D游戏时,性能提升比较有限。直到1999年5月,ATi终于发布3D Rage Pro的最终版驱动,令游戏性能提升20%到40%,但此时市场先机尽失(当时并没有A卡战未来一说,但是确实从这里开始A卡驱动一直是这样)。但是还有反转,虽然它没有货的游戏玩家的认可,但销售业绩却很耀眼,因为它具有当时最好的DVD回放效果,所以在OEM市场很受欢迎,成为各款多媒体电脑的首选产品。它还有衍生型号,Rage LT集成FRE技术深受笔记本厂商青睐,不同分辨率的图像都能填满整个LCD屏幕;而Rage XL是3D Rage Pro的低端型号,由于其良好的兼容性和稳定性,直到2006年还能在部分Intel的服务器主板上看到它。所以,3D Rage Pro仍然是一款相当成功的产品,只不过无法对Voodoo造成威胁。

  1998年10月,ATi发布新一代显卡Rage128 GL,这是一款专为OpenGL优化的产品,也是首款支持《QuakeIII》中OpenGL扩展集的图形产品。且Rage128 GL的技术指标也非常先进,硬件性能同Voodoo2不相上下,还提供32bit的支持更是领先群雄,比如将游戏的画质模式提高到32bit时,Rage128 GL的性能下降幅度非常低,对手们会出现大幅下降的情况。不过又有反转,因为当时绝大多数游戏都是16bit色深,所以Rage128 GL的特长并无用武之地,而16bit下它并没有表现出性能上的特长,因此它在零售市场的吸引力十分有限。另外,苹果当时向ATi下了大量订单,而ATi自己的生产能力不足,结果Rage128 GL在发布很久以后才进入市场,此时Voodoo3、TNT2等产品已经悉数进入市场。

  1999年4月,Rage系列的最后产品Rage128 Pro发布,竞争对手为TNT2。相对于前代产品,它有更高的时钟频率、支持非线性过滤、纹理压缩等技术,各向异性过滤比三线性过滤性能还高,三角形生成速度到到800万个每秒。Rage128 Pro的3D性能比Rage128提高50%之多。而它也成为QuakeCon大赛的官方指定显卡,表现出一定的实力,但由于nVIDIA当时已然发布GeForce 256世界第一款GPU,因此不足以和nVIDIA对抗,因此,在新一代图形芯片研发之前,必须有一个与之对抗的产品,那就是Rage Fury Maxx(与本文图片无关),代号曙光女神。这也是一款创新产品,它在显卡上集成了两颗Rage128 Pro图形芯片,但它仍然是单显卡的形态,与Voodoo2的SLI双卡系统不同(SLI技术需要两张物理显卡)。而且Rage Fury Maxx采用的工作机制为AFR交替帧渲染(一个核心负责奇数帧,一个负责偶数帧),比Voodoo2的SLI有更高的渲染效率,也是后来SLI和CrossFire系统的基本工作机制。此外,它还配备了高达64MB显存(每核心独享32MB)。

  它的性能超过了GeForce 256,且支持OpenGL、DirectX7.0等流行的API,虽然有反超nVIDIA的意思,然而经过实际使用,它只有在1600×1200的超高分辨率下才有显著的性能提升,但是在当时来说,1024×768就已经很高了,而普遍800×600还是多数。然后,驱动的问题又出来了,它只有Windows 9X(95、98、Me)系统的双核新驱动程序,而NT核心(Windows NT/2000/XP)的驱动并没有,因此在NT核心系统下它只能当做Rage128 Pro使用,最终它的销量也不高。但是单卡双芯并没有停止它的表演:例如ATi Radeon HD3870×2、Radeon HD4870×2、Radeon HD5970、Radeon HD6990、Radeon HD7990、Radeon R9 295X2、Fury Pro Duo等。

  Rage系列显卡的历史到这里就结束了,接班Rage的显卡便是2000年ATi发布的大名鼎鼎的Radeon品牌GPU的开山鼻祖——Radeon 256。

  下面是Rage128 Pro MAC版的图赏。

ATi Rage128 Pro Mac版图赏 GPU显卡 第1张

ATi Rage128 Pro Mac版图赏 GPU显卡 第2张

ATi Rage128 Pro Mac版图赏 GPU显卡 第3张

ATi Rage128 Pro Mac版图赏 GPU显卡 第4张

 

其他显卡历史课:

2000年:显卡收藏——决定命运的显卡 ATI Radeon 256

2001年:Radeon 7500图赏

2002、2004年:Radeon 9000和Radeon 9550图赏
作者:seeyo
南月
90后,写博客只是个人爱好,自己写的东西深受痞子蔡的风格影响,喜欢计算机,喜欢电子产品,喜欢做测评。信仰是成龙、AMD和HTC。兴趣比较广泛,但不文艺,偶尔逗比。

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